scrivere-mysteryTornano le lezioni di scrittura thriller di Gillian Roberts, con il suo libro You can write a mystery.
Dopo il primo capitolo che riguardava le fonti, e il secondo su come delineare i personaggi, oggi affrontiamo il dilemma “investigatore professionista o amatoriale”?

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Dilettante, semi-professionista o professionista: come sarà il vostro detective?

In larga misura, il tipo di romanzo che si desidera scrivere stabilirà se il vostro investigatore può essere un dilettante o deve essere un professionista. (E viceversa – il tipo di storia che avete ideato può essere nata da un certo tipo di detective.)
Ogni tipo di detective ha i suoi pro e i suoi contro, ed è una buona idea pensarci mentre ragionate sul libro.

Il gradimento per un detective amatoriale deriva in parte dal fatto è una persona ordinaria chiamata a fare lavoro straordinario per il quale egli non è appositamente addestrato. Questo contribuisce a una facile e forte identificazione del lettore, perché vogliamo credere che la nostra innata intelligenza, il coraggio e i (finora nascosti) talenti potrebbero, se messi alla prova, incontrare le più impegnative sfide della vita.
Scrivere di un detective dilettante offre anche la possibilità di includere luoghi o professioni interessanti, a seconda del tipo di investigatore, del suo “lavoro di giorno” e delle competenze specifiche.
Un plus per la trama sta nel fatto che il dilettante non è limitato dalla legge come gli investigatori privati e la polizia. Entro i limiti della ragione, il vostro protagonista può fare qualsiasi cosa funziona – travestirsi, mentire…
In generale, perché i detective in questo caso sono dei civili, c’è meno violenza. Questi investigatori dipendono principalmente dal loro cervello – da ciò che essi comprendono o possono dedurre e che gli altri potrebbero ignorare.
Il rovescio della medaglia è il giustificare la necessità e la capacità di essere un detective nel caso di specie. Anche se il lettore accetta la convenzione, voi scrittori dovete ancora impostare le cose in modo che il vostro personaggio si senta costretto a entrare in territori sconosciuti e pericolosi. Per qualche ragione (che si fabbrica) l’indagine ufficiale deve essere guidata nella direzione sbagliata, possibilmente facendo sì che protagonista sia il primo sospetto – un trampolino di lancio che non può essere utilizzato in troppi libri di una serie, comunque. A causa del crimine e di ciò che lo riguarda, qualcosa di importante per il detective sarà in pericolo, a meno che lui non intervenga.
A meno che non si stia scrivendo un romanzo storico ambientato prima che nascessero i servizi di polizia, non siate ignari di ciò che gli inquirenti ufficiali stanno facendo. Fate ricerche sulle tecniche di indagine criminologica e sulla legge abbastanza da fornire uno sfondo credibile ed evitare che il vostro dilettante possa apparire ridicolo. (Ne riparleremo in una lezione successiva.)
Quando si pensa a un non professionista, pensate alla possibilità di una serie e costruite gli elementi che potrebbero portare a un ulteriore coinvolgimento nel crimine – una professione che comporta un sacco di contatti, un oscuro background personale o familiare, o qualunque cosa possa aiutarvi a costruire future storie su quel personaggio.

Da qualche parte tra i dilettanti e professionisti ci sono i semi-pro – per esempio, giornalisti, avvocati e gli investigatori delle assicurazioni che hanno logici motivi per avere a che fare con la criminalità, ma che non sono vincolati da norme che regolano i PI e la polizia. Si applicano a loro le stesse norme di conoscere ciò che i funzionari stanno facendo e di dare a questi semi-professionisti vere ragioni per mettersi in pericolo, ma non si deve lavorare sodo per giustificare il motivo per cui sono coinvolti in un crimine, in primo luogo. Proprio come con i dilettanti, tuttavia, questo crimine deve avere qualche rilevanza personale e urgente.

L’archetipo dell’eroe americano è l’investigatore privato, un cowboy macho urbano che si aggira per le strade e che è, secondo Raymond Chandler, “… senza macchia né paura”. Il Private-Eye di oggi potrebbe essere anche una donna in periferia perché le possibilità si sono ampliate. Tuttavia, il PI resta una figura interessante di per sé – un cercatore di giustizia che può piegare un po’ le regole e che è al di fuori del sistema in larga misura.
Basta essere consapevoli che le leggi che disciplinano chi può essere un PI variano da stato a stato e la procedura di licenza comporta spesso tempo, un periodo di apprendistato e regolamenti che devono essere seguiti se i risultati delle indagini possono arrivare fino in tribunale. Quindi, ancora una volta, fate le vostre ricerche, perché anche se si tratta di finzione, e la maggior parte dei PI reali raramente sono coinvolti nella distruzione dei loro cugini – i vostri lettori si aspettano e meritano una base realistica per il dramma immaginato.
Stare alle regole del gioco – sapere come funziona il sistema – è ancora più importante se si scrive un procedural di polizia. Uno dei piaceri della lettura di questi libri sta nell’avere uno sguardo interno a come il sistema funziona o non funziona. Uno dei piaceri per lo scrittore è il non dover inventare motivi per cui i personaggi debbano essere coinvolti con i crimini e perché una forza di polizia è un insieme che consente di sviluppare una serie di personaggi interessanti.
Ma per dire una cosa semi-ovvia, il vostro protagonista-poliziotto, a meno che non sia corrotto o incompetente, deve lavorare all’interno di un codice di comportamento e anche allora è necessario che conosciate il codice da violare.
Anche quando avete a che fare con un crimine da professionisti, rendete speciale questo specifico caso. Fate sì che ci sia un coinvolgimento personale per il vostro detective. E poi, qualunque tipo d’investigatore sceglierete, state certi che potrà fornire a voi e ai vostri lettori una divertente avventura nel mondo del crimine.

Nella prossima lezione: a che cosa pensare quando pensate alla vostra ambientazione.

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Articolo protocollato da Giuseppe Pastore

Da sempre lettore accanito, Giuseppe Pastore si diletta anche a scrivere e ha pubblicato alcuni racconti su antologie e riviste e ottenuto vittorie e piazzamenti in numerosi concorsi letterari. E' autore (assieme a S. Valbonesi) del saggio "In due si uccide meglio", dedicato ai serial killer in coppia. Dal 2008 gestisce il ThrillerCafé, il locale virtuale dedicato al thriller più noto del web.

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